Blogi: Timo Vihavainen, ma 03.12.2018 22:50

Suuri johtaja

Aikansa Caesar

 

André Maurois, Napoleon. Kuvitettu elämäkerta. WSOY 1964, 159 s.

 

On ihmisiä, joista on tehty kymmeniä elämäkertoja ja ilmeisesti tullaan yhä tekemäänkin, kenties aina maailman tappiin saakka.

Tämä on varsin luonnollista, koska aikakautensa merkkihenkilöt väistämättä tulevat uuteen valaistukseen sitä mukaa, kun koko tuo aikakausikin saa uutta perspektiiviä maailman muuttuessa.

Aina silloin tällöin uuden elämäkerran tarvetta lisää myös uuden lähdeaineiston ilmaantuminen, mutta näin ei läheskään aina ole asianlaita.

Ajatelkaamme vain, miten monta elämäkertaa ovat saaneet osakseen vaikkapa Lenin ja Stalin tai Hitler ja Mao. Meikäläisistä monien elämäkertojen kohteista voisi mainita Mannerheimin, Tannerin ja Kiven ja onhan niitä jokunen muukin.

Päästäkseen yhä uusien elämäkertojen kohteeksi ihmisen on syytä olla eläessään hyvin vaikutusvaltainen ja mielellään maineeltaan ristiriitainen. Hänen hahmonsa historiassa muuttuu sitä mukaa, kuin hänen edustamansa aate joutuu uuteen perspektiiviin.

Leninismi lupasi joskus paratiisia maan päälle ja suhtautuminen henkilöön muodostui sen mukaiseksi, Tanner oli joskus virallisesti lähes kirottu hahmo, jolle haluttiin tehdä oikeutta ja myös Mannerheimin maineella on ollut nousu- ja laskukautensa. Kaapin päälle nostetut kuvat ärsyttävät aina niitä, jotka kieltäytyvät näkemästä menneisyyttä hengettömien kiiltokuvien sarjana.

Napoleon jätti itse jälkeensä melkoisen korpuksen muistelmia, kirjeitä ja muuta materiaalia josta ei taida olla mitään suomennettu. Muistelmia kirjoittivat myös eräät hänen kanssaan työskennelleet ja elämäkertoja ryhdyttiin valmistelemaan suurmiehen vielä eläessä.

Vilkaisu suomalaiseen Helka-tietokantaan osoittaa, että hakusanalla Napoleon löytyy liki kaksi tuhatta nimikettä.

Joutuu tietenkin kysymään, miksi Maurois nyt oikein vielä katsoi olevan tarpeellista kirjoittaa tästä aiheesta vielä yksi kirja. Mahtoiko hän varmasti tuntea edes kaikkea sitä, mitä jo oli kirjoitettu…?

Eipä tietenkään. Kirjoittaja nojaa tässä työssään tutkimuskirjallisuuteen ja koko teoksen tärkeimpänä tarkoituksena on ilmeisesti kuva-aineiston julkaiseminen.

Se onkin hyvin laajaa, mutta valitettavasti siinä myös näkyvät aikakauden rajoitukset, mikä ei kylläkään estä ymmärtämästä, mitä kuvien tekijät ovat tavoitelleet. Suurelta osaltahan kuvitus liittyy ajan informaatiosotaan ja etenkin englantilaiset ovat olleet aktiivisesti asialla. Hehän taisivat olla tuon ajan hybridisodan mestareita.

Mutta kirjoittaja on sentään Ranskan akatemian jäsen eli yksi kuolemattomista, joka sitä paitsi tunnetaan myös hyvin monilukuisista elämäkerroista, jotka tosin ovat populaareja, mutta myös hyvin lukukelpoisia ja älykkäitä.

Ranskan akatemian jäsenissä onkin usein ollut tämänlaatuisia kirjoittajia, sillä kaikesta päätellen siellä on henkevyys saanut usein enemmän arvostusta kuin pelkkä kuivakka oppineisuus. Ajatelkaamme nyt vaikkapa sellaisia akateemikkoja kuin Marguerite Yourcenar tai Henri Troyat.

Kirjan sisällöstä pistää silmään, että Napoleonin sotataidolle ja taisteluille on siinä annettu hyvin vähän tilaa. Samalla myös niihin liittyvä dramatiikka loistaa poissaolollaan. On ilmeistä, että kirjoittaja olettaa ne pääpiirteissään lukijan jo tuntemiksi.

Sen sijaan päähenkilön luonteenpiirteet, lukuisine heikkouksineen ja inhimillisine pikkumaisuuksineen tulevat hyvin esille, vaikka toisaalta toki myös se suurenmoisuuden tavoittelu, joka näyttää olevan peräisin Napoleonin ahkerasti tutkistelemalta Plutarkhokselta.

Napoleon on toki vain haavoittuvainen ihminen ja seikkailijakin, mutta ei mikään tusinalahjakkuus. Maurois, kuten monet alkuperäislähteisiin nojautuvat elämäkerturit, toteaa, että hänen muistinsa ja aivokapasiteettinsa olivat ainutlaatuiset. Valtavan työkyvyn ohella merkittäviä olivat myös älyllinen rehellisyys ja taito lumota ihmisiä.

Mikä sitten kaatoi neron, jollainen hän epäilemättä oli? Kirjoittajan mukaan syynä oli ilmeisesti liian vilkas mielikuvitus. Napoleonin suunnitelmat olivat loistavat, mutta hän teki niitä liikaa. Suurin taito ei ole taito onnistua, vaan taito pysähtyä, kiteyttää kirjoittaja.

Lukijalle, joka jo luulee jo jotakin tietävänsä Napoleonista, ainakin minulle, tämäkin kirja tarjoaa myös jotakin uutta. Sellaista oli tieto Napoleonin toiminnasta instituutin jäsenenä eli akateemikkona. Ranskan instituuttihan koostuu useasta eri akatemiasta. Napoleon oli valittu tieteiden jaostoon.

Hän toimi myös hyvin aktiivisesti uuden, nimeään kantavan lakikokoelman luomisessa. Olematta juristi koulutukseltaan, hän oli lukenut Justinianuksen Corpus iuriksen ja omaksunut nopeasti sen ideat valtavalla henkisellä kapasiteetillaan.

Kirjoittaja korostaa myös muita Napoleonin hallinnollisia uudistuksia, joista yhtä ja toista on säilynyt nykypäiviin saakka. Jotakin sentään on ajan mukana myös jäänyt pois käytöstä, kuten tapa aloittaa lyseoiden aamu sotilasrumpujen pärrytyksellä. Se oli kuitenkin käytössä vielä kolmannen tasavallan aikana 1900-luvun alkuun asti.

Pienikokoiselle Napoleonille  eli ”pikku korpraalille” (vastoin tiettyä toista tulkintaa hän oli luultavasti 157 c. pitkä eli liian lyhyt ratsuväen upseeriksi) menestys nousi päähän, kuinkas muuten. Sama olisi varmaan voinut tapahtua fyysisesti isommillekin.

Oman dynastian perustaminen oli melkoinen farssi, mutta ei historiassa ainutlaatuinen. Samanhan oli tehnyt Caesar siinä muinaisessa Roomassa, joka nyt oli kaivausten ansiosta noussut kulttuurin keskipisteeseen.

Mutta kuka oli syyllinen siihen valtavaan verenvuodatukseen, joka Napoleonin aikana vaati seitsennumeroisen määrän uhreja?

Tälle asialle ei kirjoittaja uhraa ajatustakaan. Kirjan alussa hän kirjoittaa, että Napoleonin tarina oli historian kauneimpia. Onko sitä paitsi yhden vika, kun kaksi riitelee?

Luulen, että tämä on erityisesti ranskalainen näkökulma. Kummallinen tosiasia kuitenkin on, että jopa Venäjällä, joka tavattomasti kärsi Napoleonin hyökkäyksestä, oli kautta 1800-luvun myös hänen suuria ihailijoitaan, myös venäläisten patrioottien joukossa.

Napoleonin caesar-hahmoa voi verrata Hitleriin, mutta vertaus ontuu. Hitlerin jälkimaine on nyt mustaakin mustempi eikä näytä todennäköiseltä, mettä tämä asiain tila muuttuisi. Tosin on otettava huomioon, että hänellä tänäkin päivänä on ihailijoita muslimimaailmassa, mutta sen kulttuurinen vaikutus läntiseen sivilisaatioon on olematon, ainakin toistaiseksi.

 

Timo Vihavainen ma 03.12. 22:50

Timo Vihavainen

Timo Juhani Vihavainen on toiminut Helsingin yliopiston Venäjän tutkimuksen professorina vuodesta 2002. Hän on tutkinut myös Suomen historiaa, jossa hän on keskittynyt erityisesti niin sanotun suomettumisen aikaan 1960-luvulta 1980-luvulle.

tuoreimmat

Demokraattinen repressio

ma 24.06. 23:40

Saaristolaivaston vaiheista

ma 24.06. 00:18

Venäjällä osataan

to 20.06. 23:01

Maa, joka oli

ti 18.06. 23:48

Helppohintaisuuden kysymyksiä

la 15.06. 01:04

Edelläkävijämaa

su 09.06. 22:53

Heräämisiä

to 06.06. 23:11

Kyydistä ja kyydityksistä

ke 05.06. 23:40

Orjuuden kasvot

ti 04.06. 23:03

Portti länteen

ma 03.06. 21:34

blogit

Vieraskynä

Päivi Räsäsen avoin kirje arkkipiispa Luomalle

ti 18.06.2019 23:56

Juha Ahvio

Kirkollinen avioliittoon vihkiminen ja Helsinki Pride -yhteistyö kirkkolain ja kirkkojärjestyksen valossa

to 20.06.2019 23:03

Professorin Ajatuksia

Poliittinen korrektius vie harhaan

ma 24.06.2019 23:39

Marko Hamilo

Puolusta Eurooppaa, äänestä euroskeptikkoa

la 25.05.2019 16:12

Jukka Hankamäki

Tarkistuksia Titanicin törmäyskurssiin

ti 04.06.2019 23:07

Petteri Hiienkoski

Poliittisesti harhaanjohtavaa laintulkintaa oikeustieteilijöiltä

ma 24.06.2019 15:54

Tapio Holopainen

Mistä on pienet getot tehty?

ma 27.08.2018 23:18

Laura Huhtasaari

PS:n eurovaalitulos historiansa paras

ma 27.05.2019 20:18

Petri Kaivanto

Vallankaappaus

ke 14.06.2017 09:13

Henna Kajava

Multikultin edistäminen hallitukselle ilmastotoimia tärkeämpää

ma 24.06.2019 14:28

Piia Kattelus

Hallitsematon maahanmuutto ja liittoutumispolitiikka ovat nostaneet terrorismin uhkaa Suomessa

ke 17.01.2018 08:44

Henry Laasanen

Kirja-arvio: Seksuaaliutopia - Feministien sota sivistystä vastaan

ke 29.05.2019 09:00

Arto Luukkanen

Kokko-kieltolaki ei sytytä

ma 24.06.2019 23:43

Mika Niikko

Kuka kantaa vastuun SETA-lobbareiden aiheuttamista peruuttamattomista vahingoista?

ti 28.05.2019 22:52

Musta Orkidea

Vieraskynä: Kirje eräältä äidiltä

pe 08.02.2019 13:23

Mikko Paunio

HBO Chernobyl sarja - Greenpeacen valheellista narratiivia

su 16.06.2019 10:20

Heikki Porkka

Tanska - maahanmuuttovastainen sosialidemokraattinen puolue voitti vaalit

to 06.06.2019 11:26

Tapio Puolimatka

Sukupuoli-ideologia estää kriittisen seksuaalikasvatuksen

ti 18.06.2019 00:49

Olli Pusa

Vappusatasesta juhannuskympiksi?

la 22.06.2019 10:11

Alan Salehzadeh

Ei shariaa länteen, vaan länsimaiden tasa-arvoinen lainsäädäntö muslimimaihin

ti 12.06.2018 11:53

Janne Suuronen

Ev.-lut kirkosta vasemmiston kivakerho

ti 18.06.2019 13:42

Reijo Tossavainen

Perussuomalaisten puoluesihteeriksi osaava tekijä: Arto Luukkanen

ma 24.06.2019 07:31

Jessica Vahtera

Sananvapauden puolesta on taisteltava

ma 24.06.2019 10:45

Pauli Vahtera

Kansanvaihdon kiihdyttäminen

pe 07.06.2019 23:27

Timo Vihavainen

Demokraattinen repressio

ma 24.06.2019 23:40

Matti Viren

Mitä on köyhyystutkimus?

ma 24.06.2019 00:19